Un gruppo di ricercatori dell’Istituto nazionale tumori di Milano, ha identificato un nuovo meccanismo responsabile delle metastasi nel tumore del seno. Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica Cancer Research, secondo gli esperti aggiunge un tassello “di vitale importanza” per la comprensione dei meccanismi con il quale il cancro si diffonde nell’organismo. Alla base del processo c’è l’osteopontina, un’insospettabile proteina, normalmente presente al di fuori delle cellule e coinvolta nella regolazione di diversi processi fisiologici. Il ruolo di questa molecola, nel tumore, è però duplice: “L’osteopontina prodotta dalla cellula tumorale ne assicura la sopravvivenza in un ambiente ostile – spiegano i ricercatori – mentre quella trattenuta all’interno dei globuli bianchi contribuisce a proteggere le cellule tumorali che stanno formando la metastasi dall’attacco del sistema immunitario”. “Questa scoperta – ha dichiarato Mario Paolo Colombo, direttore della Struttura complessa di Immunologia molecolare dell’Istituto nazionale dei Tumori di Milano – sarà rilevante per sviluppare futuri farmaci in grado di contrastare le molteplici azioni dell’osteopontina nello sviluppo delle metastasi”. (Notizia su Ansa, La Repubblica, La Stampa, Il Sole 24 Ore, Il Messaggero, RaiNews)

 
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